Whatmatters VS Camper Chef Bart Part IV: Pizza’s met knapste stadsgids uit Las Vegas, Samantha Chian

In het spoor van Spirit Of Nevada met Samantha Chian als mijn gids

ENGLISH VERSION HERE

Las Vegas is wereldberoemd voor zijn casino‘s…het ene al wat groter dan het andere, maar één casino heeft een stuk Belgische roots in haar ziel sinds oktober 2011 en daar ligt de start van mijn mini avontuur met Samantha Chian, de TV-host van Spirit Of Nevada die me vandaag op National Pizza Day de andere kant van the city laat zien en me uitnodigt in een klein stukje België én Brooklyn New York. Dit alles, hier in Las Vegas!

The D, Downtown Vegas, is the place to meet. Met 34 verdiepen en 638 hotel kamers is ‘The D‘ sinds oktober 2011 eigendom van ‘Belgian legends’ Derek en Greg Stevens die de estate heropend hebben na een onvoorstelbaar knappe renovatie van maar liefst 22 miljoen dollar.

In Downtown Las Vegas heerst een totaal andere vibe dan de typische strip en dat zie je. Het artistieke karakter is super cool en het trekt creatievelingen aan. Het bruist er van de toeristen tegenwoordig. Je ziet kinderen en families in de straten, zalig en vooral een groot verschil met een tiental jaar geleden. Toen was het hier een puinhoop en homeless people noemden Downtown home. Het was een eyesore zoals we hier zeggen. Politie en brandweer, hulporganisaties en een berg afval waar je ook keek.

Onder de vleugels van Tony Hsieh, voormalig founder en owner van online schoenenbedrijf Zappos, die met een investering van 450 miljoen dollar en een topteam zijn schouders zette onder het ‘Downtown Project, kunnen we nu, anno 2019, veilig en wel ronddwalen en vooral genieten van de weelde in Old Town Vegas.

We genieten van tonnen coole bezienswaardigheden en zien overal kunstwerken die rechtstreeks aangeleverd werden na verschillende Burning Man Events. We treffen een gigantisch aantal artiesten en creatieveling die hun ding doen in de straten. Restaurantjes, kleine café’s, filmtheaters,… ‘poppen’ hier op dagelijkse basis ‘up’ . Het heeft allemaal een thuis gevonden hier in Downtown Vegas.

Vandaag spreek ik af met de knapste, maar vooral beste gids die de State of Nevada te bieden heeft. Sam neemt me mee op een ‘walk through town’ en nodigt me uit om een echte Brooklyn Grandma pizza te gaan maken bij Vincent at @goodpielv. Daar kijk ik wel naar uit, een pizza maken die niet rond is maar vierkant, en dat op National Pizza Day. Love it! Ik leer iets bij vandaag en het recept ga je sowieso terugvinden in mijn kookboek.

Terwijl Manneken Pis in zijn volle glorie hier in in Las Vegas aan de valet parking van The D straalt, neem ik een paar toffe foto‘s van Samantha bij ‘ons manneken’ en vertel haar over de historie die het manneken terugbrengt naar de zeventiende eeuw. Las Vegas en Amerika in het algemeen heeft die historische waarde niet echt in de tijdlijnen en dat is iets dat ik wel vaak hoor. Amerikanen gaan geen honderden jaren terug in gebouwen of standbeelden, maar toch. Las Vegas, jong als de history is, heeft toch wel serieuze roots. Het maffia-gehalte van “let‘s do a deal” ergens in een donker restaurantje op de oude strip, of lijken die begraven werden in de woestijnen, neen… dat zijn verhalen uit lang vervlogen tijden en casino‘s zijn tegenwoordig echte multinationals, of noemt het gerust  grote bedrijven, met CEO’s en financial directors.

Voor meer historische info moet je in Downton zéker het @mobmuseum gaan bezoeken.

Samantha is bekend door haar beroemde series ‘Spirit Of Nevada’. Sam “lives the dream” en zoals je ziet in haar uitzendingen, ze vlamt rond met knappe blitse karren en beschikt over een camerateam dat alles professioneel documenteert.

In haar serie neemt ze ons mee naar plekken die we niet kennen, de plaatsjes buiten Vegas. Nevada heeft dan ook zoveel meer te bieden en iedere uitzending geeft ons een andere inkijk in culturele waarden, historische plaatsen,… . Ze ontmoet mensen met een verhaal en toont ons fotogenieke plekken.

Als je ooit naar Vegas reist, check zeker Spirit Of Nevada, je kan jezelf geen betere gids onder de arm nemen en in het kader van ‘het oog wil ook wat’ mag Sam er zeker zijn. Ondanks dat het een relatief nieuw project is en pas opgestart werd in 2017 is het enorm populair, zelfs wereldwijd. We zien Sam op billboards in Las Vegas. Haar smile en enthousiasme werkt aanstekelijk.

Spirit Of Nevada is te bekijken via Facebook, Instagram en YouTube.

Nu, zonder de financiële hulp van Richard Harris, een lokale en succesvolle advocaat, is dit allemaal niet mogelijk en Sam is de man dan ook hartelijk dankbaar. Het is niet voor iedereen weggelegd om de luxe te hebben om op wekelijkse basis een top TV-serie te maken met alle tools die je nodig hebt en, belangrijker nog, dit compleet naar eigen zin en visie te realiseren.

Komt er ooit een spirit of California, of zelfs Spirit Of America? “Who knows, the sky is the limit!”

Vincent Goodpie Las Vegas

We komen toe bij Goodpie Las Vegas, een locale pizzeria met keiharde East Coast roots. Die sfeer, die foto ‘s, ik waan me even in Brooklyn.

Vincent neemt ons mee naar zijn jeugd en spraakwaterval hij is, vertelt hij ons van A tot Z hoe de “Grandma” ontstaan is. We gaan terug naar de late jaren ‘60. De invasie van Italiaanse immigranten, daar liggen zijn roots. Amerikanen hadden, en hebben nog steeds, hun traditionele neighborhoods met de grandmothers die iedereen kennen. Van de slachter die ze wekelijks bezoeken tot de lokale boerderijen om hun verse ingrediënten te zoeken. Zie het als een soort van interessant mapje dat de oma‘s hebben. Zo komen die oude traditionele Italiaanse pizza’s tot leven.

Wat me verwondert is dat de grandma‘s in eerste instantie, in de late sixties, eigenlijk hun deeg kochten bij lokale pizzeria’s. Ze kochten toen geen bloem en het voorgeprepareerde deeg namen ze mee in een plastiek wrapper. Die voorgekneede ‘bollen’ namen ze mee naar huis en ze rolden het uit. Ze maakten hun eigen pizza’s in vierkante pannen, om de simpele reden dat ze geen ronde pizza-pannen hadden toen. Op voorhand werden die vierkante pizza’s klaargemaakt als snack voor de familie en vooral de kids. Een volledige generatie van kinderen zijn opgegroeid met deze vierkante ‘grandma pizza’s’.

Later, begin jaren zeventig, in Long Island en Brooklyn, wat zo’n tiental kilometer van elkaar verwijderd is, kochten ze plots wel hun eigen bloem van lokale boerenwinkeltjes en maakten ze hun deeg zelf. Uiteraard op dezelfde tinnen plaat, omdat nogmaals, die tin, de enige tool was die ze ter beschikking hadden in de keuken. Een belangrijke stap voorwaarts…

30-50 jaar geleden bestelde je geen pizza zoals we dat vandaag doen, oma maakte dat on the fly. Tussen 1979 en 1982 werd de eerste grandma pizza commercieel verkocht in een kleine pizzeria in Long Island. Vincent maakt die traditionele Grandma hier samen met ons in Downtown Las Vegas.

“Het belangrijkste is om de airpockets met de tippen van je vingers er uit te duwen, like playing the piano zoals Billy Joel en zorg ervoor dat de hoeken mooi dik blijven” vertelt hij ons terwijl Sam en ik, met onze kookschorten aan, in het deeg piano proberen te spelen.

Wat oma‘s dan doen is het volgende…en dit is cruciaal! Ze nemen een borstel en smeren het deeg in met deze roasted garlic oil. Dat is de eerste stap in building pizza, layering flavors,… . Met de borstel duw je ook weer de lucht uit het deeg. Tweede laag is pecorino romano cheese. Neen, geen Parmigiana! Voldoende kaas als tweede laag op de olie is een must.

Afwegen

Elk ingrediënt wordt perfect afgewogen. Waarom? Om overload of underload van toppings te vermijden. Elke bite in elke pizza heeft exact dezelfde ingredienten, dat is anders… .De grandma pizza is zoals jullie ondertussen al weten vierkant in plaats van rond en hij smaakt….mmmmmmmmmm, so goooood!

“Thanks for the tour Sam, you really are my favorite pain in the ass!”

De foto die ik bij me heb van ‘mijn’ “Oma Van Zolder” wordt door Vincent aan het einde van ons interview op de muur gehangen. Het doet me iets, mijn oma die 99 geworden is heeft haar eigen plaatsje gekregen in een restaurant met “Grandma-hisytory”. Ze kijkt vanaf nu mee over de honderden ‘Grandma pizza‘s’ die elke dag uit de oven glijden hier in Downtown Las Vegas. Ere wie ere toekomt.

Thank God for our Grandma ‘s!

Facts:

Car: Jeep Grand Cherokee 2018
Value car: $41.000
Hobbies: cooking – traveling to California and enjoy the beach, that is a big deal for me. The ocean calms me down, it gives me peace. I can think about nothing else. Forget about anything in my life. If I ever become a millionaire than I would buy the smallest and cheapest beach property and put my lazy chair there, with a cup holder for my wodka to just enjoy the moment of my moment
Age: 32
Family: 1 daughter Ivy
Boyfriend: Single mom, I do might have a boyfriend that I don’t know of haha
Pets: not anymore, I had two turtles and they are both in turtle heaven. Elvis and Earl, like Elvis Presley and Earl. God bless them!
Favorite meal: I would say, ready for it? Pollo Saltado (Chicken Stir Fry)
Red or white wine: Neither, I drink Wodka!
Favorite song: Hotel California by The Eagles, my favorite song of all times
Quote: A wise girl knows her limits, a smart girl knows she has none – Marilyn Monroe
Goal to achieve: I think it is to inspire people to follow their dreams no matter what life throws at them. I have been through a lot myself, my daughter is in need of my help at all times. I would give my life away to help and change lives by giving back to the community as an example. I do that on a daily basis. Ultimate is to be a movie producer on a carreer level.

Volgende week ga ik op bezoek bij Ronald Garvril, de middleweight Champion of the world, en dat is… Boxing! We gaan samen zijn favoriete maaltijd maken in of uit de ring en kijken terug naar zijn Roemeense roots, het leven in Boekarest, in armoede en in eenvoud. We praten over het ‘knokken naar de top’ en het continue doorzetten en vechten onder de sterke armen en de guidance van niemand minder dan zijn mentor en Las Vegas Resident Floyd ‘Money’ Mayweather.

Dat belooft!

Credits:
– David Purdy (outdoor photos Samantha)
– Kate Grace
– Luc Cops (Oma Van Zolder)

tcoc

You May Also Like

Whatmatters VS Camper Chef Bart Part III: Cupcakes with actress Cassie

Cassie ‘Haley’ Self! “My all time favorite hippie” I met her in San Francisco! ...

Wintersport op zijn best: ijsdriften in Zell am See

In de achtertuin van Porsche… Hoewel de hoofdzetel van Porsche in het Duitse Stuttgart ...